被克林顿称为美国教育最好部分 社区大学怎么读 美国大学 留学

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  在美国,人们把社区大学称为“一个开放的教育系统”,它不但尽可能地接纳有意深造的学子,也为他们毕业后继续学习提供方便。

  美国前总统克林顿曾公开表示,美国的社区大学是该国“教育制度中最好的部分”,其地位在美国的教育系统中可见一斑。

  在国内一些留学(微博)中介看来,美国社区大学不仅入学简便、待遇优厚,还有机会转入名校就读,是“最佳留学选择”之一。

  这种说法是否准确?美国的社区大学现状如何?从社区大学转到四年制大学是否方便?《青年参考》记者采访了在美国社区大学读书的学生,用第一手资料为读者答疑解惑。

   “美国教育制度中最好的部分”

  美国社区大学的历史可以追溯到19世纪。当时,芝加哥大学首任校长威廉·雷尼·哈珀提出“2+2”教育模式:大学前两年追求文理教育(即通识教育),后两年进入专业教学。这种模式逐渐得以推广。

  20世纪70年代,“2+2”模式的大学逐渐发展壮大,被统称为“初级学院”。初级学院大量吸收本地学生,且经费多数来自本地税收,逐渐演变为社区大学(或社区学院)。

  如今,社区大学已遍布全美。据美国社区大学协会统计,截止到2013年1月,美国共有1132所社区大学,其中公立性质的986所、私立性质的115所。

  在2009年秋季入学中,有1300万学生在社区大学就读,其中全日制学生546万,非全日制学生754万。社区大学由最初的升学教育发展为涉及职业教育、继续教育、社区服务等多领域的教育体系。

  美国历史上,通过社区大学走上精英之路的学生不在少数,制作《星球大战》的美国导演兼制片人乔治·卢卡斯、好莱坞明星汤姆·克鲁斯、美国首位女航天员艾琳·柯林斯,以及诺贝尔化学奖获得者罗伯特·布魯斯·梅里菲尔德,都曾在社区大学学习。或许因为这个原因,社区大学也被称为美国社会的“人才储备库”。就连美国前总统克林顿也曾公开表示,美国社区大学是该国“教育制度中最好的部分”。这个开放的教育系统不但尽可能地接纳有意深造的学子,也为他们毕业后继续学习提供方便。不少教育专家将社区大学视为推动美国高等教育由精英阶层向大众化普及的“推手”。

  社区大学吸引着越来越多的中国学生

  虽然久负盛名,但社区大学没有普通人想象得那般难以亲近。与普通四年制大学相比,美国社区大学的门槛并不高——高中毕业生只要通过数学和英语评测,便有资格入校就读。哪怕是那些成绩未达标的学生,也有机会参加大学设置的补习班。

  鉴于此,国内不少家长(微博)将之比作国内的“专科学院”,认为社区大学有的不过是虚名而已,实际是“进出随意,想上便能上”。

  对于这样的说法,留学生家长、北京妈妈苏叶颇有同感。“我对社区大学一直存有疑惑,在我印象里,社区大学就是国内的大专——入学门槛低,学生成绩也不好。所以,当我的女儿提出想要去社区大学学习时,我首先想到的便是反对。”

  苏叶的女儿chichi原本在北京一所重点中学就读,学习不错的她在高二赴美参加交换课程。课程还未结束,她就给了母亲一个极大的“惊诧”——放弃高中课程,先去美国读社区大学,再转读四年制大学。

  对于女儿的“新主意”,苏叶颇为不解:“我当然希望她继续读高中,准备充分后再考好大学。但她告诉我,转入社区大学读书一来学费便宜,二来四年制大学也承认社区大学的学分。我女儿属于特别有主见的那种人,她不愿多读一年高中耽误时间,最后我让了步。”

  对chichi来说,申请社区大学的想法并非一时兴起。“我高中住宿家庭的父母是社区大学的招生负责人,他们对那里的情况非常了解。一次家庭聚会时,他们向我介绍了社区大学的情况——社区大学设有转读课程,社区大学的两年学分会被很多四年制大学承认,可以转至相应的大学。对我来说,这一点很有吸引力。”chichi告诉《青年参考》。

  chichi选择社区大学的另一个原因,便是优惠的学费政策。“社区大学的学费只相当于普通大学的三分之二,这样对父母来说也是件好事,可以减轻家里的经济负担。”

  大多数选择读社区大学的学生有着和chichi类似的想法。在美国,社区大学受到一些高中未毕业的成年学生的欢迎。工作几年后,他们希望返回校园时,会首选社区大学。社区大学优厚的条件,也吸引着越来越多的中国学生。

  从社区大学跳入名校并非易事

  宽松的入学政策、优惠的学费、转读四年制大学的机会,让社区大学看起来颇具吸引力。然而,进入社区大学虽然容易,指望通过这块跳板“平步青云”却并非易事。

  “社区大学班级少、人数少,因此和教授一对一沟通的机会多,这的确是个优势。但另一方面,由于学生层次不一,社区大学的教学安排‘就低不就高’,因此学习的课程比较简单,教学进度也很慢。”谈起社区大学让自己不满意的地方,chichi这样告诉《青年参考》,“另外,在社区大学里独立思考——做方案、写论文——的机会也很少,和四年制大学还有很大差距。”

  国内有媒体曾经指出,受限于经费和办学实力,社区大学的师资和学术研究水平往往无法与名牌大学相提并论——在社区大学极少见到名教授,担任教学的一般是讲师或兼职教师。

  对于这一点,苏叶有过忧虑,但对女儿生活环境的考察之旅让这一忧虑烟消云散。

  “我去过当地学校,那里校园环境不错,人也很友善。中国学生很少,同学基本都是当地人。我接触的学生都是女儿介绍的,感觉都是规规矩矩家庭的孩子,很阳光。”

  或许因为苏叶对社区学校的心理预期原本不高,所以在考察过后对这里基本满意。在她看来,无论什么样的学校都无法面面俱到,很多事情还是要靠孩子自己把握。

  “社会就是万花筒,越早接触各式各样的人,越早摔跟头,越能增长经验,早日成熟。我们不可能呵护孩子一辈子,对她的期望不过是不结交不良朋友、自食其力、开心快乐。”她告诉《青年考》。

  “chichi高中时有一个朋友酗酒,第一个寄宿家庭的妈妈吸毒,在美国读高中时一位朋友意外生子,这些在其他人眼里或许有些可怕,但我们不觉得这是问题。你告诉她不要怎样,她可能不会听,但只要她认为什么不正确,就不会去做。要对孩子有信心,我相信她有辨别能力。”

  社区大学:宽进严出,优胜劣汰

  社区大学的教学环境看似宽松,但同美国四年制大学一样,“优胜劣汰、宽进严出”是这里的生存法则。

  每位新生入学后必须先参加标准摸底分班考试,考试成绩将决定新生是否有资格学习大学课程。

  如果学生有意申请四年制大学,就要在两年的社区大学课程中,保持平均学习成绩(GPA)在2.0以上。

  即使达到了分数要求,也不意味着一片坦途。美国许多州的法律规定,转入本州四年制州立大学的社区大学毕业生的学分必须全部予以承认,但并非人人都能享受这一待遇。

  就拿宾夕法尼亚大学来说,这所名校欢迎其所在地的社区大学(费城社区学院)的毕业生来校继续深造,但学分携带计划并非百分之百通过,有时会因学校间协调等问题造成学分不被承认。

  好在,chichi没有遇到这样的窘境。两年的社区大学过去了,她如愿收到了华盛顿大学的录取通知书,但因为专业原因,她转学至俄勒冈州立大学攻读运动康复专业。

  在她身边,有同学升入了理想中的学校,也有些人半途而废。对自己这段社区大学求学经历,chichi的感受是“有利有弊”。“对学习比较自主的学生来说,这里是个不错的选择,不仅经济负担少,自己也能更独立。但这里也有一些无所事事的人。我身边就有人读了4年的社区大学,因此,自制力不足的孩子最好慎重考虑再做决定。社区大学并非适合所有人。”chichi告诉《青年参考》。

  “与其说社区大学有优势,不如说有特点。不管先上社区大学还是直接升入四年制大学,都不过是目的地一致的不同道路。时代不一样了。过去我们只有一条路,现在却可以有很多条。不管怎么走,只要目标明确,总会殊途同归。与直接就读四年制大学相比,读社区大学的过程或许有些曲折,但这也不过是人生路上的一点涟漪。”苏叶感慨道。

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